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lunes, 22 de septiembre de 2014

Síntomas y tratamiento de la enfermedad celíaca o celiaquía (asociaciones de celiacos)

Seguro que mucho de vosotros conocéis a algún celiaco y os habéis preguntado alguna vez en qué consiste la enfermedad celíaca o celiaquía, pues básicamente se trata de una intolerancia permanente al gluten. El gluten es una proteína que está presente en el trigo, el centeno, la cebada y, posiblemente, en la avena. Como ocurre con otras enfermedades de tipo crónico, son muchos los enfermos que la sufren y no se la han diagnosticado. En España se piensa que puede haber cerca de medio millón de afectados por la enfermedad, de los cuales solo un 10% lo sabe. En nuestra opinión, sería conveniente que desde la Administración se promulgasen campañas de difusión para que la gente conozca la enfermedad y se facilite el diagnóstico precoz.

A continuación intentaremos despejar algunas dudas que os puedan surgir sobre la enfermedad.

Síntomas de la enfermedad celíaca

Los síntomas de esta enfermedad varían dependiendo de la edad. En los niños son diferentes dependiendo del cuando se introduce el gluten en su dieta. Las manifestaciones que aparecen con más frecuencia son distensión abdominal, falta de apetito, diarrea crónica, vómitos, y retraso en el crecimiento.

Por otro lado, en los adolescentes celiacos, la enfermedad puede cursar como una anemia ferropénica (de hierro bajo) que no se soluciona utilizando los tratamientos normales, con estreñimiento, estatura baja o con retraso en la aparición de la primera regla.

En el adulto, la enfermedad puede ofrecer síntomas muy variables como problemas digestivos clásicos, intestino irritable, estreñimiento, dolores óseos y articulares, infertilidad, anemia, etcétera.

Tratamiento de la celiaquía

La única medida eficaz es seguir una dieta estricta sin gluten para toda la vida. Por lo tanto, los celiacos deben excluir de su dieta el trigo, el centeno y la cebada, así como todos sus derivados. Obviamente esto es un grave problema, sobre todo en los países occidentales donde el trigo está incorporado en cerca del 70% de los productos alimenticios manufacturados que se pueden comprar en los supermercados.

Dietas sin gluten

Diversas asociaciones de afectados por la enfermedad celiaca, como la Asociación de Celiacos de Madrid (ACE) o la Federación de Asociaciones de Celíacos de España (FACE), elaboran anualmente un informe en el que se analizan los precios de los productos alimenticios sin gluten. Si bien es cierto que las diferencias de precios cada vez son menores -todo ello gracias a que paulatinamente los establecimientos van introduciendo alimentos sin gluten de marcas propias-, los estudios señalan que la cesta de la compra de una familia con un celiaco en su seno es, aproximadamente, 1.500 euros más cara que la de una familia estándar que no tiene este problema.

En la web de la ACE encontraréis, además, un listado con los alimentos aptos y no aptos para el consumo por celíacos. Asimismo también ofrecen listados de colegios, hoteles y restaurantes que sirven menús sin gluten; disposiciones oficiales que afectan a los celíacos; y direcciones de asociaciones de celíacos en España y en el extranjero.

Una de las reivindicaciones de estas asociaciones es el hecho de que se venden muchos productos etiquetados como "sin gluten" que realmente no carecen totalmente de él, lo que supone un importante riesgo para todos los afectados por esta enfermedad. Sin duda, la Administración debería establecer controles mucho más eficaces en lo que respecta a este tema.

Asociaciones de celiacos

Asociación de Celíacos de Madrid (ACM)
CL Lanuza, 19
28028 Madrid
Tel: 917 130 147
www.celiacosmadrid.org

Federación de Asociaciones de Celíacos de España (FACE)
CL Hileras, 4, 4° 11
28013 Madrid
Te!.: 915 475 411
www.celiacos.org

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Este blog no es un consultorio médico. Si su salud requiere atención, por favor consulte con un profesional de la medicina o un farmacéutico.