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lunes, 23 de marzo de 2015

Plantas medicinales: El polígono anfibio

Descripción botánica

Plantas medicinales: El polígono anfibioSu nombre científico es Polygonum amphibium. Este polígono recibe el nombre de anfibio ya que, al igual que las ranas y otros anfibios, lo mismo se da en las aguas que fuera de ellas, aunque siempre en zonas húmedas cercanas al agua. Cuando medra fuera del agua dispone de un tallo erguido de aproximadamente un palmo de altura; en corrientes de curso lento o pantanos crece mucho más y forma tallos bastante gruesos y de hasta dos metros de altura, muy fistulosos y que se extienden junto a la superficie, con nudos separados y, en muchos casos, con manojos colgantes de raíces o raíces nuevas. De cada nudo sale una hoja, que se sostiene por un rabillo de longitud variable; en la base de la hoja, dicho rabillo se ensancha en torno al tallo hasta darle una vuelta completa, soldado en una sola pieza a forma de vaina que lo envuelve enteramente; la base de la vaina es herbácea, y la parte superior membranosa.

Las hojas del polígono anfibio o chile de perro tienen un ligero sabor a berros. La lámina de la hoja es lanceolada, con un ápice poco o nada agudo, siendo la base acorazonada o redondeada. Entre la lámina y el rabillo, las hojas pueden medir hasta un palmo de longitud, y suelen ser lustrosas y lampiñas. En los bordes de las hojas, con una buena lupa, se puede observar un reborde muy estrecho más claro y denticulado. En el extremo del tallo se encuentran las flores, flores que florecen en verano y que se agrupan en una sola a modo de espiga emergente y erguida, con muchas y apretadas flores pequeñas de color rosa, situadas entre brácteas membranosas intensamente purpúreas. La flor tiene conco hojitas y los mismos estambres, el pistilo se divide en dos estilos soldados hasta su mitad.

Donde se encuentra

El polígono anfibio se da en lugares encharcados o muy húmedos y en las aguas tranquilas. En la península Ibérica se la puede encontrar en excasos puntos de la mitad septentrional, desde Portugal y Galicia hasta Cataluña. Algunos sitios específicos donde se puede encontrar esta planta medicinal son Ampurias, La Jonquera y la laguna de Sils.

Uso medicinal

El rizoma y las hojas del chile de perro contienen hasta el 18 por ciento de tanino. Además, en el rizoma encontramos la substancia oximetilantraquinona. Contiene grandes cantidades de un alcaloide específico, sobre todo cuando se encuentra sobre tierra húmeda en vez de inundada o flotando en el agua. Esto hace que como planta medicinal su uso sea de planta astringente.

El rizoma del polígono anfibio se utilizó como depurativo aunque no está claro que sirva ciertamente para este cometido.

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